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Postcards to Kiyoshi: Los Ángeles

Querido K.:

Lo siguiente que me viene a la mente es una recomendación efusiva: Don’t go to L.A.! Don’t go to L.A.! Nos la daba Joe, el guía de la bodega de Napa Valley, cuando le dijimos que estábamos de viaje por California y que pensábamos ir a Los Ángeles, pero lo dijo con una sonrisa resignada, que era casi la misma que, días después, tenía un conductor de Uber cuando le contamos nuestros planes para el día siguiente: No vayan al paseo de la fama, no vayan a Hollywood Boulevard, hay mucha gente y nada que ver… Te dicen que no vayas pero saben que vas a ir y que luego vas a volver a tu país diciendo que Los Ángeles no tiene nada interesante, que no merece la pena dedicarle más de uno o dos días…

Nos lo pintaron tan mal que íbamos con tan bajas expectativas que… al final la cosa fue mejor de lo que esperábamos. Mi recuerdo de L.A. no es malo: llegamos un sábado por la tarde y nos fuimos un lunes al anochecer, y en ese plazo hicimos -qué si no- de turistas. Nos bañamos en la playa de Santa Mónica, visitamos Venice Beach, conocimos Hollywood Boulevard, vimos el paseo de la fama y las huellas frente al teatro chino, nos perdimos con el con el coche por Beverly Hills y atravesamos Rodeo Drive, subimos al observatorio Griffith y desde allí hicimos algunas fotos a la ciudad y al cartel de Hollywood, paseamos por el Pier de Santa Mónica y por Muscle Beach, y aún tuvimos tiempo para hartarnos de pasear por el downtown: ya sabes: El Pueblo, Union Station, Japantown, Grand Central Market y unos cuantos rascacielos.

No hay nada especialmente bello y no nos pasó nada especialmente memorable. Entonces ¿por qué he elegido Los Ángeles para esta segunda postal? Quizá por que fuimos felices aquel domingo en aquella ciudad soleada, al final de nuestro viaje, con el cuerpo y la mente ya bregados en kilómetros, cambios de hotel y pateos descomunales, con las maletas casi agotadas y la certeza de un regreso inminente. A esas alturas del viaje yo me sentía muy a gusto con el país, con la decisión de haber ido, con las experiencias vividas, con mi compañera de andanzas y con la dinámica que habíamos sabido establecer. Y Los Ángeles era un buen escenario ¿Qué otra cosa, sino eso, es aquella ciudad?

Llegamos allí conduciendo desde Las Vegas. ¿Cuántos millones de personas habrán hecho ese trayecto de 3 horas? Recuerdo la inmensidad del desierto, esas rectas de 30 km, los camiones tan enormes como icónicos y el tráfico denso pero fluido, casi siempre levemente por encima del límite de velocidad. A la salida de Las Vegas habíamos parado un momento a hacernos la foto tontorrona con el cartel, y a mitad de camino comimos en Calico, en el Peggy Sue’s original, donde por cierto me pareció que casi la mitad de la clientela éramos españoles, Cosas así me dan que pensar sobre mi país y nuestro comportamiento como turistas: quizá seamos lo suficientemente audaces para lanzarnos a viajar hasta allí, pero a la vez nos adherimos al topicazo de la ruta prefijada. Psicología de plaga predecible.

Mientras entrábamos en Los Ángeles fui marcando los checks a mi lista mental de cosas de esas que ya sabes pero que tienes que comprobar por ti mismo. La ciudad es enorme y parece infinita mientras vas dejando atrás desvíos, urbanizaciones, polígonos industriales, parques, subidas y bajadas, las autopistas tienen un número disparatado de carriles, en los carteles vas viendo nombres que te suenan (Pasadena, Santa Mónica, Marina del Rey, El Monte…) y en algún momento, ya llegando al destino, empiezas a callejear por barrios de casas unifamiliares con un césped a la entrada y toda la pinta de haber salido en alguna de esas series o pelis que te han educado en remoto desde tu infancia.

Nuestro hotel estaba en Santa Mónica, en una zona tranquila y a no mucha distancia de Venice Beach o del famoso Pier con el parque de atracciones y el cartel indicando el final de la Ruta 66. Era fin de semana y había mucha gente, el muelle estaba muy animado y en los restaurantes era difícil conseguir una mesa. Nos bañamos muy brevemente en el Pacífico, porque el viento y las olas eran muy molestos. Vimos, por supuesto, a Los Vigilantes de la Playa, aunque la realidad no tiene el brillo de la tele. También vimos muchos patinetes eléctricos y un tendero me habló de Cristiano Ronaldo al saber mi origen. Pero lo que más me llamó la atención fue Original Muscle Beach, con decenas de gimnastas haciendo piruetas al atardecer. Nos quedamos varios minutos embobados mirando ese variedad de ejercicios y cuerpos, y creo que podría haber estado más tiempo aún.

De Hollywood no tengo mucho que decir. Estuvimos sólo unas horas haciendo de turistas y no fuimos a ningún estudio. Subimos al observatorio Griffith a pie por un camino de tierra y bajo un sol de justicia, y ese recuerdo sí que va a permanecer. Viendo la ciudad de Los Ángeles desde allí arriba nos fuimos despidiendo de EEUU.

Nuestro último día lo dedicamos a visitar el Downtown, caminamos durante horas por unas calles con aire de haber conocido tiempos mejores y seguimos el consejo de un camarero que nos recomendó llegar hasta la 7th Street: “Allí están todos los locos”. No sé muy bien por qué, pero me impresionó Union Station: simetría y monumentalidad, una burbuja diferente al resto de la ciudad.

Y así terminó nuestro viaje. Fuimos al aeropuerto, devolvimos el coche y volamos a Madrid. Y a pesar de los consejos de Joe (Don’t go to L.A.! Don’t go to L.A.!) y de lo prescindible que todos los españoles dicen que es la ciudad de Los Ángeles, a mi no sólo no me disgustó sino que quiero volver. Y esa próxima vez quisiera llegar recorriendo la Ruta 66 desde Chicago, el viaje que incendia mis sueños. Aunque quizá con ese deseo delato mi subconsciente de español, ya sabes, lo suficientemente audaz para viajar hasta allí, pero adherido al topicazo de la ruta prefijada…

Un abrazo,

Daniel

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  1. kiyo
    noviembre 15, 2018 de 10:44 am

    Para Rosa y para ti.
    Aloha!
    “Lo juro por los clavos de una puerta vieja”.

    Hoy siendo Miércoles, hablaba, comentaba de tu escrito, tu Postcard a mi y una persona dice sin tapujos: “Too bad, sad it is, that you will never get a comment from Daniel and here we are being energized by the content of his postcards to you. A reality he does not even have a clue about”.
    Respondi: They’re just kids. ;-DDDD

    Sabes? AUN NO habia leído tu segunda “Postcard”. Ya tu primer Post, INFLO mi cerebro y tengo mucho que he pensado, temas que aquí he comentado, en cenas o en las tardes. Por ahora tengo también mucho en mi cerebro, mucho de tus impresiones.
    He leido tus Postcards muchas veces y nacen mas temas, mas impresiones. Un tema es tu Espannol, la manera, tu estilo como comunicas. UFFFFF !!!! de esto he comentado HORAS. Una palabra que me marco fue tu uso de la palabra PARROQUIANOS.
    Esto ocupo unos 40 minutos en nuestro comentar. Recuerda que no tengo acentos en la ortografía de mi ordenador.

    Por ahora te envio estas canciones que están relacionadas con el viaje que hicieron ahora que han visitado “America”.
    Es un error llamar los Estados Unidos de NorteAmerica, el llamar esto AMERICA. Es ignorancia en los politicos.
    He hecho muchos viajes en los USA en mi coche, algunos los hago solo cuando NO quiero sentir soledad.
    Todo lo que vieron, todo lo que visitaron, lo he vivido a plomo. SABRAS? Algunos lugares que vieron ustedes, ahora son CENIZAS. Los vientos de Santa Ana han hecho mas incendios en mucho de California, el Califato, lo que Espanna inicio aqui.
    California. El Califato. Bella Espanna.

    Otros comentarios de tus Postcards los he hecho con amigos, amistades. PERO para vivir lo profundo, la soledad física en mi es necesidad. Cuando viajo solo NUNCA estoy solo. Conozco mas la vida, el ser humano, la originalidad. Y MAS, MAS en el Oeste de los USA. Ahora viajo mucho en Wyoming, Idaho, Colorado, Arizona, South Dakota, Oregon, Washington State. Esto lo hago porque mi ocupación con la ignorancia de Trump ha cambiado el pais, no para bien.

    He gozado tus fotografias, ustedes, tu y tu Rosa, porque es tuya???? ;-DDDDDD
    Los abrazo por ahora. Don’t let the sun catch you crying. ; )
    Hiroshi, un alumno, ahora mi gran amigo, dice que yo hago MUCHO por mis alumnos y debo de hacer menos. Así que si tenéis interés en la letra de algunas canciones, todas esta en la RED. Tu ABUELO es, tu ABUELO hace mucho de mis impulsos y mi usar mi cámara fotográfica. Enviare fotos que tal vez antes ya envié.

    America : Ventura Highway : https://www.youtube.com/watch?v=tnV7dTXlXxs

    Art Garfunkel sings : 99 Miles From L.A. https://www.youtube.com/watch?v=qWwvRlsVULo&list=RDqWwvRlsVULo&start_radio=1
    Jim Morrison sings : L. A. Woman : https://www.youtube.com/watch?v=JskztPPSJwY
    Steppenwolf : Born To Be Wild : https://www.youtube.com/watch?v=egMWlD3fLJ8
    Mrs. Robinson (From The Graduate) https://www.youtube.com/watch?v=kDlAMjM-77Y

    You’re The Reason God Made Oklahoma : https://www.youtube.com/watch?v=kDlAMjM-77Y
    Elvis Presley : Viva Las Vegas :https://www.youtube.com/watch?v=ui0EgRsFVN8
    Sausalito : https://www.youtube.com/watch?v=N6LRsI-oI1U

    Mendocino : https://www.youtube.com/watch?v=IBNUhyYiRvM
    Glen Campbell sings : By the Time I Get To Phoenix : https://www.youtube.com/watch?v=7y1hrOpVGKE
    Don McLean sings : American Pie : https://www.youtube.com/watch?v=2G0YDGGOdVw

    Jim Morrison sings : Moonlight Drive (Venice Beach nights) https://www.youtube.com/watch?v=UOFGzZAteWU
    Tony Bennett sings : I LEFT MY HEART IN SAN FRANCISCO : https://www.youtube.com/watch?v=r6DUwMnDxEs
    Frank Sinatra sings : A Night in BERKELY SQUARE : https://www.youtube.com/watch?v=2hTsUwmXavk

    Rod Stewart sings : They Can’t Take that Away From Me : https://www.youtube.com/watch?v=ja3z7eohDSg
    Michael Feinstein sings : They Can’t Take That Away From Me : https://www.youtube.com/watch?v=4B6GvXzos9w

    A Heart in New York : https://www.youtube.com/watch?v=saAXQViuWNg

    Simon and Garfunkel sing : America https://www.youtube.com/watch?v=sFAoWwUwknc

  2. Kiyo
    noviembre 16, 2018 de 3:33 am

    PUES no se. En Ingles diria: “My laptop is acting up”. Lo comente contigo? La pila, la bacteria en mi Ordenador portátil inflamo, hincho, esto ha hecho que hay no control en mis procesos. Tal vez estoy siendo repetitivo. My tracking pad is acting up too.
    Informan en APPLE que NO DEBO sacar mi Ordenador fuera del avión cuando mi ordenador ha estado en climas secos, FRIOS y Houston por ahora esta tibio y HUMEDO. Esto hincha, inflama la bateria, la pila? En mi ordenador.

    Envie comentario a DUDAS y veo que no aparece. Así las excentricidades.
    En mi comentar, yo les habría INSISTIDO, INSISTIDO, insistido el ir a Los Angeles!!!!!! Es algo de lo poco, lo muy poco que queda en la cultura de los U.S.A, algo de lo que aun es icónico y MAS, MAS cuando uno conoce la cultura, los movimientos en arte, literatura, cine, en todo lo también llamado AMERICANA. Los Angeles aun conserva mucho de lo que fue, lo que se hizo y lo que formo el pais. Si. El pais aqui.

    Que bien saber que pensaron en visitar Griffith Observatory.
    Lugar que ha estado en muchas películas, siendo una famosa película, la que hizo James Dean.
    Algunos visitamos el museo en la tarde, es algo del proceso y regresamos en la noche para cenar en el museo y ver Los Angeles en la NOCHE!!!!

    Griffith es un sitio que SIEMPRE sugiero a mis amigos, alumnos, el visitar y siempre mencionan la riqueza de mi sugerir este lugar. La próxima vez, sugiero visiten The Getty Museum. Ademas de la visita cultural, el museo esta ubicado en otro de los muchos montes en Los Angeles y las vistas desde el el museo, la cafeteria, el Bar.. son EXCELENTES.
    La vista llega hasta lograr ver el Oceano Pacifico, estando uno en la montannas al norte-este y oeste de L.A.
    Hay mas lugares, muchos sitios cerca donde la ciudad tiene mucho arte, cultura, restaurantes, Bares y calles agradables para caminar sin multitudes. Santa Monica tiene calles que son parte del legado de los actores que vivieron en sus calles y algunas de sus casas ahora son museos GRATIS!
    Si leo bien, fueron a NAPA valley? Otra maravilla y la gente es muy hospitalaria. Toda la familia de mi madre esta esparcida en California, otras familias están en la parte Nor-Este de los USA, en New York, Baltimore, Washington, D.C. y esto ha permitido que cuando visito aquellos lugares, siempre voy a los lugares NO turísticos.

    Siento que hicieron unos momentos con riqueza y con lograr sentir algo de lo que son los U.S.A. lo que es California.
    Me gusta ver sus fotografías y me gusta verlos a VOSOTROS 2. ;-DDDDDD
    Si tienes mas imágenes, PUES envialas. Aun tengo mucho que comentar porque OBLIGO o pido a mis amigos, pocos amigos que lean tus Postcards. Después arrepiento porque canso de sus preguntas a mi que refieren a tu vocabulario de ESCRITOR, de AUTOR. Sugeriria lo que sugiero, cuando siento que sea permitido el expresar sugerencias.

    Con mis alumnos aqui y algunos amigos, tengo fuerza, poder y cuando observo que van al matrimonio, observo que MUCHO MUERE, FALLECE, sus sueños, su creatividad, su curiosidad y entran en SEDENTARISMO.
    Para mi tu Abuelo ha sabido evitar esta especie de decadencia y muerte. Si sugerido es permitido, sugiero NO detengas tu empatía, tu curiosidad, alimenta el NINNO en ti. ;-DDD

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